מילטון פרידמן
 
  מִילְטוֹן פְרִידְמָן (Milton Friedman‏) (31 ביולי 1912 - 16 בנובמבר 2006) היהכלכלן אמריקני, הנחשב אבי האסכולה המוניטריסטית ואחד התומכים הבולטים בכלכלת לסה פר !!!480###קפיטליסטית###. פרידמן זכה בפרס נובל לכלכלה לשנת 1976.

פרידמן נולד ברובע ברוקלין בניו–יורק שבארצות הברית, בן לשרה אתל לנדאו וג'נו סול פרידמן, מהגרים מרותניה הקרפטית (כיום חלק מאוקראינה). בילדותו עברו הוריו לגור בניו ג'רזי, שם החזיקה אמו בחנות קטנה ואביו עסק בשורה של יוזמות עסקיות כושלות, כהגדרת פרידמן. אביו של פרידמן מת כשהיה בן שש עשרה.

פרידמן זכה במילגה לאוניברסיטת רטגרס והחל את לימודיו במתמטיקה וחשבונאות בכוונה לקבל תואר של רואה חשבון, אך כעבור זמן לא רב התעורר עניינו דווקא בכלכלה. בעקבות זאת עבר, אחרי השלמת התואר ברטגרס ב-1932, לשמש כעוזר הוראה באוניברסיטת שיקגו, שנודעה במחלקת לימודי הכלכלה החזקה שלה. בשיקגו נחשף פרידמן לכוחות המובילים במחלקה כמו ג'יקוב וינר, פרנק נייט, הנרי שולץ, לויד מינטס, והנרי סימונס, ופגש באשתו לעתיד, רוז דירקטור, לה היה נשוי עד מותו.

פרידמן זכה למענק מחקר למשך שנה בקולומביה, שם נחשף להגות בתחום הכלכלה המתמטית של הרולד הוטלינג, ווסלי ס. מיצ'ל וג'ון מ. קלרק. עם שובו לשיקגו, בילה שנה כעוזר מחקר להנרי שולץ ויצר קשרים עם עמיתיו ללימודים ג'ורג' סטיגלר ואלן ווליס.

בשנת 1937 עבר פרידמן לעבוד בלשכה הלאומית למחקר כלכלי, שם שימש עוזר מחקר לסימון קוזנטס ופרי עבודתו עמו הניב ספר שפורסם בשנת 1940 ודיסרטציה לדוקטורט. בשנות מלחמת העולם השניה עבד פרידמן במשרד האוצר האמריקני ואחר כך באוניברסיטת קולומביה.

אחרי תקופה קצרה באוניברסיטת מינסוטה, לצד סטיגלר, קיבל הזמנה להורות תיאוריה כלכלית באוניברסיטת שיקגו, משרה שהתפנתה אחרי שוינר עזב לפרינסטון. פרידמן שימש כפרופסור לכלכלה בשיקגו משנת 1946 עד 1977, אז פרש לגמלאות. במקביל, עסק פרידמן גם במחקר על כסף ומחזורי העסקים לפי הזמנתה של הלשכה הלאומית.

העבודה בשני המקומות הניבה את עבודותיו החשובות ביותר של פרידמן, ביניהן "תיאורית כמות הכסף: ניסוח מחדש" משנת 1956, "היסטוריה מוניטרית של ארצות הברית, 1960-1867" משנת 1963, אותו כתב ביחד עם אנה שוורץ מן הלשכה הלאומית. שתי עבודות אלו, במקביל לעבודות אחרות בנות הזמן, נחשבות לניסוח הראשוני והחשוב ביותר של התאוריה המוניטריסטית ושל התפישות המוניטריסטיות ביחס למחזור העסקים.

אחרי פרישתו משיקגו החל פרידמן לעבוד במוסד הובר באוניברסיטת סטנפורד, בו הוא משמש כעמית מחקר בכיר עד היום. במקביל, יצר פרידמן סדרת טלויזיה בשם "חופש לבחור" בה הציג את תפישותיו הכלכליות. התוכנית שודרה לראשונה ב-PBS (השידור הציבורי בארצות–הברית) בשנת 1980 והוצגה מאז במדינות שונות בעולם, כולל בישראל. הסדרה גם הניבה ספר רב מכר בשם זה ומילטון פרידמן הפך בעקבות זאת אחד הכלכלנים הנודעים בעולם.

בתפישותיו של פרידמן ישנו פער ניכר בין התפישות העקרוניות שלו בתחום הכלכלה והפוליטיקה, לבין גישתו כיועץ והמלצות המדיניות שלו. פרידמן ידוע בתפישות תומכות החירות שלו, ובמיוחד בתמיכתו בחרות כלכלית—ותפישות אלו מצאו ביטוי בכמה וכמה ספרים ומאמרים שכתב ובהשתתפותו בפגישות "מון פרלן" של הוגים תומכי חירות. לצד זאת, הגדיר עצמו פרידמן כתומך במפלגה הרפובליקנית בארצות הברית ונתן עידוד קולני למדיניות הגורסת התערבות מסיבית של הממשלה והגבלת חירות הפעולה הכלכלית. בין השאר שימש פרידמן יועץ לא רשמי לממשלת צ'ילה של פינושה בשנות השבעים, יועץ רשמי לממשל רייגן בשנות השמונים, הביע תמיכה בגישות מתערבות כמו במדיניות של "מס הכנסה שלילי" והתערבות מסיבית בפעולת השוק מטעם הבנק הפדרלי.

נכתב: ינואר 2006.
 
 
מקורות: